3 février
2014

Terra i Poble: Compte rendu de la réunion du vendredi 31 janvier 2014

Perpignan le 02/02/14

La bannière de Terra i Poble Catalunya del Nord s’est réunie à l’occasion de la fête traditionnelle de la chandeleur.

Un hommage a était rendu à Maurice Rollet décédé le 21 janvier dernier. Nous avons allumé la tour de Jul en sa mémoire et présenté quelques textes. Avant de clôturer l’hommage nous avons entonné le chant des « oies sauvages ».

Nous publions ici le texte présenté lors de notre dernière réunion sur les origines de la fête de la chandeleur.

Nous rappelons que chaque mois notre bannière organise une réunion. Nous contacter: terraipoble@yahoo.fr

LA « CHANDELEUR »

FÊTE D’ORIGINE PAÏENNE

 

La « chandeleur » est une fête populaire d’origine païenne, et qui à pour nom Imbolc, en Celte et qui

se traduit littéralement par : la fécondité. Cet événement symbolise la purification du corps, de

l’esprit et de l’âme en cette période sombre de l’année, afin que nous soyons préparé au cycle éternel

de la renaissance de la vie au moment de Beltaine (la renaissance), qui se fête le 1er mai du

calendrier grégorien.

Afin de mieux comprendre le sens spirituel de cette événement, je vais vous faire un bref cours

d’histoire sur ce rituel luni/solaire.

Dans la Rome antique, Imbolc avait pour nom latin « Lupercales ». Les prêtres Romains de

l’époque (que l’on appelait les « Luperques ») aspergeaient d’eau purifier après un rituel, à l’aide

d’un rameau de laurier ou d’olivier, les Romains et les Romaines afin de les assainir. L’effet de cette

purification était censé être équivalent à la fumée de matériau brûlé. Elle était également souvent

associée aux sacrifices d’animaux, promenés rituellement autour de la personne ou de l’objet à

purifier.

Dans la Grèce Antique, la commémoration était tout autre. Elle consistait à honorer la Déesse de la

Lumière, Perséphone. Dans la mythologie Hellénique, Perséphone (une des principales divinités

chthoniennes, fille de Zeus et de Démeter) fut enlevée par Hadès, le Roi de l’Autre Monde.

Perséphone n’étant plus dans le monde des mortels, les ténèbres étaient omniprésentes et sa mère

décida alors, éclairé d’ une torche, de la rechercher, et a fini par obtenir que sa fille serait sur Terre

et sur l’Olympe pendant les 2/3 de l’année (période claire), et dans l’Autre Monde (les Enfers) durant

1/3 du temps (période sombre, la saison hivernale).

La « fête des chandelles » symbolise donc le retour de la Lumière chez les Grecs.

Le paganisme Occidental, plonge ses racines au coeur de notre vieux continent depuis que des êtres

humains ont foulé son sol, il y a de cela, des dizaines de milliers d’années. Beaucoup plus proche de

nous dans le temps, quelques siècles après la mort de Jésus de Nazareth, la naissance du

christianisme en Occident se fit en l’an 431. L’empire Romain toujours païen, régnait encore sur le

vieux continent, et peut de temps avant son déclin il commença à se convertir grandement à la

nouvelle religion polythéiste venant d’un désert lointain aux moeurs et à la philosophie totalement

étrangère à celle de Rome et de son paganisme multi-millénaire.

Étant donné que la vision spiritualité du peuple Romain changea au cours des années, les nouvelles

autorités monothéistes commencèrent à convertirent les fêtes et rituels païen au dogme du

christianisme.

Ainsi en 494, le pape Gélase Ier, remplaça le vieux rite païen des « lupercales », par la « Festa

candelarum, (fête des chandelles), est l’instaura le 2 février, soit 40 jours après Noël. Ceci n’est pas

anodin ; c’est la purification de Marie (Myriam, en hébreu) et la présentation de Jésus ( Yéchoua en

hébreu) au temple de Jérusalem. Dans le cadre de cette procession dans les églises, les torches

furent remplacées par des chandelles qui restaient allumées, autant pour signifier la lumière que

pour éloigner le malin, les orages, la mort,etc… et invoquer les bons augures à veiller sur les

semailles d’hiver qui produiront les bonnes moissons de l’été suivant. Les cierges bénis étaient

emportés dans les foyers pour le protéger.

C’est pourquoi de nombreux dictons sont nés de ce jour de février, sur le même thème :

 »Rosée à la Chandeleur, Hiver à sa dernière heure. »,

 »A la Chandeleur, L’hiver s’apaise ou reprend vigueur ».

Février par ailleurs tire son nom du mot latin « Februar » qui signifie mois des purifications.

Le christianisme a donc placé la fête de la Purification de la Vierge à ce moment.

La purification dont il s’agit est celle de la sortie de l’ « obscurité hivernale ». Les mythes de la Belle

au Bois dormant ou de Thésée et Ariane (par exemple) narrent la libération de la lumière par le «

chevalier solaire » plus communément appelé « le Prince charmant ».

Le mot « Chandelle » vient du latin « candela » qui désigne une bougie. Le mot « chandelle » s’est

effacée au cours du temps est à était remplacé par « bougie » , mot d’origine algérienne. Bougie est

en effet le nom d’une ville de Kabylie, et qui fournissait au Moyen-Âge de la cire pour fabriquer des

chandelles.

A la Chandeleur le jour croît de deux heures. Car les jours s’allongent sérieusement, la végétation du

blé en herbe prend de l’importance, et une offensive de l’hiver serait alors particulièrement cruelle.

Tous ces symboles se retrouvent aujourd’hui dans cet emblème de la Chandeleur qu’est la crêpe. Ce

disque doré rappelle lui aussi le Soleil, dont le retour commençait enfin à se préciser pour les

peuplades du Nord de l’Europe et pour les Celtes. On dit aussi que le pape Gélase Ier « retapait »

avec des crêpes les pèlerins qui arrivaient à Rome en pèlerinage.

A Marseille, on fête la « Candélouse » ! (en provençal cela se dit : Candelouso ) et on mange des

« navettes de saint Victor » ( naveto de sant Vitou) petites pâtisseries en forme de barque…

En ce qui concerne l’origine païenne de la « chandeleur » en pays Nord Catalan, il y a un petit

village nommé Prats-de-Mollo-la-Preste, situé dans le Haut Vallespir, qui avec un décalage d’un

mois (soit le 2 mars), perpétue la tradition pré-monothéiste de « la fête de l’Ours ».

Longtemps en Europe, l’ours fut l’objet d’un culte qui s’étendit de l’Antiquité jusqu’au coeur du

Moyen Âge.

Les peuples germains, scandinaves, et dans une moindre mesure celtes, célébraient la sortie

d’hibernation de l’ours vers la fin du mois de janvier ou le tout début du mois de février. Mais

la date faisant l’objet des plus importantes célébrations était le 24 janvier dans la majeure partie de

l’Europe. Il s’agissait de l’instant précis où l’ours sortait de sa tanière pour voir si le temps était

clément. Cette fête était caractérisée par des déguisements ou travestissements en ours, et des

simulacres de « viols » ou « d’enlèvements » de jeunes filles.

L’Église catholique chercha pendant longtemps à éradiquer ce culte païen. Pour ce faire, elle

institua la Fête de la présentation de Jésus au temple qui est célébrée le 2 février.

Cependant, les célébrations de l’ours et du retour de la lumière continuaient lors de feux de joie et

autres processions de flambeaux. Du XIIe au XVIIIe siècle, la chandeleur fut appelée « chandelours

» dans de nombreuses régions françaises où le souvenir du « culte de l’ours » était encore très

présent. Il est indéniable qu’il subsista longtemps des cultes païens en Europe que les Chrétiens

ont toujours cherché à éradiquer.

Mais pour que « l’hypothèse de l’ours » soit ici éclairante, il faudrait, selon certains, qu’elle soit

opérante à Rome au milieu du Ve siècle, là où la fête de Noël a été fixée au 25 décembre, et à

Jérusalem, là où l’usage liturgique s’est établi de fêter la Présentation. En fait il n’y a pas besoin de

cet éclairage, le calendrier chrétien lui-même s’en charge.

En effet on y voit que la Chandeleur y est fixée au 2 février, et la Sainte-Brigitte au 1er février

(Brigitt étant le nom de la Déesse celtique de la guerre, la magie, la médecine et des arts, célébrée à

date équivalente). Il y a également la Saint-Ours d’Aoste, la Saint-Blaise (qui signifie « ours »).

De plus la Chandeleur est l’ouverture de la période carnavalesque ; or l’ours est l’animal

carnavalesque par excellence.

Mais revenons-en à notre petit village situé dans le Haut-Vallespir de la Catalogne du Nord,

Prats-de-Mollo-la-Preste.

L’ours est le personnage central d’une légende qui rappelle l’implantation traditionnelle de ce

plantigrade dans les Pyrénées-Orientales en le rattachant au carnaval, rituel de fertilité et

de fécondité. L’ours ravisseur de jeunes bergères est pourchassé par les habitants, capturé, ramené

sur la place du village où il est rasé. C’est ce conte initiatique que « la fête de l’ours » rejoue en

musique et pas de danse.

Le dernier dimanche de février (ou le premier de mars), lâchés à 15 h, les ours grimés et affublés

d’un surprenant pelage déboulent dans les rues du village à la recherche de leurs proies qu’ils

marquent au visage de leurs pattes enduites de suie. A leurs trousses, les chasseurs tirent un coup de

fusil à chaque capture, mais sont plutôt là pour les revigorer avec force rasades de vin, avant de les

capturer en fin de journée.

Alors les barbiers, vêtus de blanc, lavent et rasent la bête, lui donnant

ainsi une apparence humaine. Frissons et rires garantis !

Pour info, la fête de l’ours se déroulera aussi à Arles-sur-Tech le 2 février 2014 (sous réserve) et à

Saint-Laurent-de-Cerdans le 9 mars 2014.

Espérant vous avoir éclairé de ces quelques recherches sur l’origine de la fête de la « chandeleur »,

je vous souhaite à toutes et à tous une bonne soirée et un bon appétit.

 

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